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卡尔·威特的教育——原版

《卡尔·威特的教育》《卡尔·威特的教育》(德)卡尔·威特著,京华出版社2001年6月


“这是一本中外教育史上的奇书,其德文原版藏于哈佛大学图书馆内,据说是美国的惟一珍本。从问世至今,凡是有幸读到此书并照书中方法去做的父母,都成功地培养出了极其优秀的孩子。”看到这样的介绍,哪个父母不会动心呢?因此,在这个暑期的图书市场上,这本《卡尔·威特的教育》、这本让痴呆儿变成著名天才的书,创造了一个教育理论图书的出版奇迹。
背景:
把一个低智儿培养成了闻名全德意志的奇才,这是证明《卡尔·威特的教育》一书神奇和伟大的最好例子。——[美]哈佛大学心理学博士:塞德兹
我根本想不到,由哈佛图书馆的这本孤本藏书所传播的教育思想。最终会把刘亦婷引向哈佛。刘亦婷被几所世界名校看中的优秀素质,就是用该书中的方法打下的基础。——《哈佛女孩刘亦婷》作者语
为什么诸多神童同时集中于哈佛大学,世上根本不可能有这么多的偶合现象,这主是受益于《卡尔·威特的教育》的结果。——[日]本村久一
片断选读:
精彩点滴摘录
我的看法是:孩子的天赋当然是千差万别的,有的孩子多一点,有的孩子少一点。假设我们最幸运地生下一个禀赋为100的孩子,那么生就的白痴其禀赋大约只能在10以下,而一般孩子的禀赋大约只能在50左右了。
如果所有孩子都受到一样的教育,那么他们的命运就决定于其禀赋的多少。可是今天的孩子大都受的是非常不完全的教育,所以他们的禀赋连一半也没发挥出来。比如说禀赋为80的,可能只发挥出了40;禀赋为60的,可能只发挥出了30。
因此,倘能乘此之虚,实施可以发挥孩于禀赋八到九成的有效教育,即使生下来禀赋只有50的普通孩于,他也会优于生下来禀赋为80的孩子。当然,如果对生下来就具备80禀赋的孩子施以同样的教育,那么前者肯定是赶不上后者的。不过我们不要悲观,因为生下来就具备高超禀赋的孩子是不多的,大多数孩子,其禀赋约在50左右。何况如果我们按照前文所述的方法进行生育,孩子的禀赋决不至于差,甚至得到高超禀赋的孩子的机会也是很大的。
她在怀孕期间从来不辛辣的的东西,像咸菜、虾这一类的东西都一概不吃。连她最爱吃的油炸咸鱼都戒掉了,她说我的宝贝一定不能吃这些东西,这些东西会破坏胎儿娇嫩的皮肤。……
怀孕期间的母亲如果心情不快乐,经常哭泣,那么会直接导致未来的婴儿发育不良,而发育不良是形成软弱无能者的原因之一。……
母亲的工作不能由旁人代替,孩子的教育必须由母亲承担。但自己的孩子托给他人,恐怕只有人类才这样作,这种作法有失天性。……
人刚生下来时都一样,仅仅由于环境,特别是幼小时候所处的环境不同,有的人可能成为天才或英才,有的人则变成了凡夫俗子甚至蠢才。即使是普通的孩子,只要教育得法,也会成为不平凡的人。……
威廉就曾经教导我们:“幼儿是成份之母。”此言确实千真万确,我们谁也无法否认,成份的基础是小时候形成的。……
我的教育理论的核心是:对儿童的教育必须与儿童的智力曙光同时开始。而时流行于世的主导思想是:儿童的教育应当开始于七、八岁。这种论调为人们所深信不疑。除了此一论调之外,还有一种让许多父母感到十分恐惧的观念,那就是早期教育有损于儿童的健康。……
教育开始得越晚,儿童的能力实现就越少。这就是儿童潜在能力的递减法则。……
给3岁以前的模式时期“硬灌”些什么呢?大致是两方面的内容:一方面是反复灌输语言、音乐、文字和图形等所谓奠定智力的大脑活动基础的模式;另一方面则是输入人生的基本准则和态度。……
可以让厌恶数学的孩子多吃马铃著,让缺乏美术举的孩子多吃菜豆,没常性的孩子禁食豌豆,粗暴的孩子禁食洋白菜。……
婴儿睡觉时,决不能像布娃娃那样把他裹得紧紧的。……
我主张从孩子15天大就开始灌输词汇,在孩子刚会辨别事物时就教他说话。……
社会上竟有这样的父母,他们以孩子发出的错音、说出的错话为乐。他们不仅不去帮助孩子纠正,反而将错就错,随声附合,这是大错而特错的。因为这样将使孩子永远无法发觉自己的毛病,以致习惯成自然,难以纠正。……
凡是年幼时充分发展了想你力的人,当他遭到不幸时也会感到幸福;当他陷于贫困时也会感到快活。所以说,世界上最不幸的人就是不善于想像的人。……
抚育孩子时,父母自己更应当记日记,以记载孩子的进步和发育情况。这也是留给子孙后代的重要遗产,使他们在培育孩子时,能够从中得到教益。……
由于父母们有绝对的自由,所以往往容易忽略自己的职责。一本育儿日记能够随时对父母发出忠告,要以满腔热忱和坚韧不拔的精神,老老实实地努力按照预期计划对孩子的教育。……
什么是神童呢?不就是温室里的花草吗?我想要的是健康的、全面的、正常的,而不只是在某一方面超常的、短暂的神童。……
孩子是否有优良的性格,在很大程度上决定着他能否成为一个全面的人才,也决定着他是否在将来有所成就。……
我们应该记住,雅典时代希腊文明的伟大,是自由教育的结果;相反,拜占庭时代希腊文明的贫乏,正是清规戒律的结果。……
尊重是相互的,要求孩子尊重父母,父母就首先应该尊重孩子。而且要在很小的时候就要让孩子养成尊重他人的习惯。……
做为父母,应该培育孩子敢于犯错误、敢于失败的行为。孩子和成人一样有能力去犯错误,也同样有能力去纠正和改正错误,敢于犯错误和改正错误是同样珍贵的。……
天下没有什么比在孩子的心灵中产生仇恨更加可怕的事。仇恨能让一个虚待他的父母,蔑视周围所有的人,更加会让他陷入孤立无助的境地。……
父母应该积极参与孩子的角色游戏,因为这有利于让孩子体验和认知他人生活。父母应该经常提醒并鼓励孩子观察日常生活,了解各种人物的活动,特别要让孩子观察父母本身的生活。……
只要不加选择地让孩子们在一起玩,他们就互相逞能,有可能变成利己主义者,结果沾染上狡猾、虚伪、说谎、任性、嫉妒、憎恨、傲慢、说坏话、争吵、打架、诽谤、挑拨等坏品质。……
信心从何而来,来源于父母有效的夸奖。孩子需要夸奖,需要鼓励。“夸”不仅仅表明了父母的信心,同时也坚定了孩子的信心。只有孩子对自己充满了信心,父母才能培养出优秀的人材。……
胃过于疲劳会使大脑功能减弱,所以贪吃会使人蠢笨。……
在幼儿时期灌输到孩子头脑中的恐怖和迷信等,如同病菌一样,会在孩子的内心之中恶劣地曼延,是致命孩子精神异常的原因。所以,我坚决反对给孩子讲幽灵、恶鬼、地狱、妖怪之类的故事。用这些故事来恫吓孩子则是有害的。它直接影响到孩子已形成光明的内心世界,也直接阻碍了孩子的健康成长。……
第一楼

天才儿子是我教育的结果(原书说明)
    这是一本关于儿童教育的书。诚然,儿童教育方面的书在欧洲是非常多的,尽有一些大教育家写作出来。而我——老卡尔·威特,哈勒附近一个叫洛赫的小小村庄的牧师,作为一名神职人员,充当上帝与凡人之间的信使才是我的天职——竟然写作一本教育孩子的书,何况下面发生的一些议论可能会与教义格格不入,这无疑是不得体的且是不合时宜的。
    但是我决定将我的教育思想和实践在这里诚实地写出来,因为我对现时流行于世的教育思想不仅不表同情,而且站在与之完全相反的立场上。我以为这样才能显示我对上帝的忠诚。
    为了消除对我写此书的资格的质疑,请允许我首先向诸位介绍我的儿子——小卡尔·威特的经历。小卡尔出生于1980年7月,8、9岁时他已经能够自由运用德语、法语、意大利语、拉丁语、英语和希腊语六国语言,也通晓化学、动物学、植物学和物理学,而他尤为擅长的是数学;9岁时他考入莱比锡大学;10岁进入哥廷根大学,他于1812年冬天发表了关于螺旋线的论文,受到一些学者的好评;13岁他出版了《三角术》一书;1814年4月,他由于提供的数学论文卓而不群而被授予哲学博士学位。
    小卡尔已经获取了这样非凡的成就,而我不得不说,他在今后还会获取更为非凡的成就。虽然人应该以谦逊为美德,但是我对用自己的一套方法教育出来的孩子有坚定的信心。
    人们都说我儿子是天生的天才,不是我教育的结果。如果上帝真给了我一个天才的儿子,这是上帝对我的任慈,再没有比这更幸福的了。可是,实际情况并非如此。
    我和我的妻子一直盼望着得到自己的孩子但是在这方面我们非常不幸,我们的第一个孩子出生没有几天就夭折了。这件不幸使我们想再次拥有孩子的愿望变得愈加强烈。也许这个愿望终于感动了上帝,在我52岁时,我们的第二个孩子出生了。我给儿子取名为卡尔·威特,以表示我的喜悦之情。可是他并不是一个称心的婴儿。儿子一生下来,就四肢抽搐,呼吸急促,虽然我不愿意承认,但这孩子明显先天不足。
    婴儿时期的卡尔反应相当迟钝,显得极为痴呆。我无法掩饰作为父亲的悲伤,曾经哀叹:“这是遭的什么样的罪孽呀!上帝怎么给了我这样一个傻孩子呢?”我的邻居们常常劝我不要为此过份担忧。他们是一些善良的人们,可是在心底里的确认为卡尔是个白痴,而且还在背地里为孩子的未来和我们的处境犯愁。
    我对他们并无丝毫的抱怨之辞。当时就连卡尔的母亲也不赞成我再去花功夫培养儿子了,她绝望地说:“这样的傻孩子教育他也不会有什么出息,只是白费力气罢了。”
    我尽管很悲伤,可是没有绝望。上帝怎样去安排这孩子谁都无能为力,但我却要尽到作父亲的责任,尽我的能力给他最好的教育。我在给我的堂弟的信中写道:“我52岁才得到一个儿子,怎么会不爱他呢?我要用我以为正确的方法去爱他。我已制定出周密而严格的教育方案。现在儿子看起来虽然毫无出色之处,但我必将他培养成非凡的人。”
    很多人都不相信我的话,甚至我的许多亲友都不相信。相信我的话的只有一个人,他就是生前在哈勒远近闻名的格拉彼茨牧师。格拉彼茨牧师自幼就是我的好朋友,是最了解我的人。
    为了鼓励我将自己的教育方法传播于世,格拉彼茨牧师曾经对我说过:“正如你所说的,卡尔的非凡禀赋确实不是天生的。他之所以能成为天才,完全是你教育的结果。人们只要了解了你的教育方法,他们对卡尔能成为这样一个天才就不足为奇了。我坚信,卡尔今后一定会更加轰动世界的。我了解你的教育方法,所以我也深信,你的教育方法最终一定会取得最大的成功。”
    另外,下面的事实将更会证实我的说法。
    在孩子生下来之前,玛得布鲁特市的几个青年教育家和该市周围的几个青年牧师曾共同发起组织了一个探讨教育问题的学会。格拉彼茨牧师也是该会的会员。本来为了让更多的人了解我的教育方法,格拉彼茨牧师就尽力为我创造各种机会让我宣讲。现在经他介绍,我也成了该会会员之一了。
    在一次聚会上,有一个叫希拉德的牧师提出了这样一个观点:“对于孩子来说,最重要的是天赋而不是教育。教育家无论怎样拼命施教,其作用也是有限的。”
    由于我向来持有与这种观点完全相反的意见,所以就立刻站起来反驳:“请恕我直言,我不赞成您的这种说法。我认为,对于孩子的成长来说最重要的是教育而不是天赋。孩子最终成为天才还是庸才,不取决于天赋的大小,关键决定于他或她从生下来大五、六岁时的教育。诚然,孩子的天赋是有差异的,但这种差异毕竟有限。在我看来,别说那些生下来就具备非凡禀赋的孩子即使仅具备一般禀赋的孩子,只要教育得法,也能成为非凡的人。正如爱尔维修所言:‘即使是普通的孩子,只要教育得法,也会成为不平凡的人。’我坚信这一论断。”
    我在会上发表的这番言论,使我成了众矢之的,他们一起向我发起围攻,这真是叫我无可奈何。最后我只得说:“你们有十三、四个人,而我只是一个人,我寡不敌众,是辩不过你们的。所以,与其与你年辩论,不如拿事实来说话。只要上帝赐给我一个孩子,而且你们认为他不是白痴,我就一定能把他培养成为一个非凡之人。这是我由来已久的决心。”
    这些会员气势很盛,纷纷回答说:“行,我们等着瞧!”
    讨论会结束以后,希拉德牧师仍言犹未尽,又邀请我去他家谈谈,我就与格拉彼茨牧师一起去了。在希拉德牧师家中,我们继续讨论会上争论的问题,但是仍然毫无结果,我们只是不断地重复着各自在会上已经说过的话。
    在讨论会上一直沉默不语的格拉彼茨牧师现在却旗帜鲜明地表示了对我的观点的支持。
    他说:“我确信,威特先生的誓言一定会实现,他的教育方法一定能取得相当的成功。”
    可是希拉德牧师根本不相信这一点。他断言,那是不可能的。
    其后不久,我有了儿子。格拉彼茨牧师立即把这个消息通知了希拉德牧师,希拉德牧师又立即把这个消息告诉了其他会员,并让他们来验明正身,确信小卡尔出生时,确实不是一个天赋非凡的孩子。
    于是自从卡尔出世后,他们就都注意着我的儿子。周围的人们也因此而多了一桩事,那就是议论卡尔的成长,那意思似乎是说:“好,这回就看你的本事了!”当然我知道,那些议论很少有对我表同情的,大家更像在等待着一个注定失败的实验结果。
    每次见到我和格拉彼茨牧师他们就试探性的问:“怎么样,有希望吗?”
    对此,我和格拉彼茨牧师总是坚定地回答:“是的,一定会给你们一个惊喜的。”
    尽管如此,他们依旧以一种怀疑的眼光注视着卡尔的成长过程。
    感谢上帝,我的心血没有白费。没有多久,当初的“傻”孩子就轰动了邻里和方圆左右。当卡尔长到四、五岁时,他在各方面的能力已大大超过了同年龄的孩子。
    看到自己的辛苦付出终于快要结下硕果,也看到这场在自己儿子身上所做的“天才是天赋的还是后天培养的”试验快要产生明显的结果,我便找到一个机会,让希拉德牧师首先来看看我的儿子。
    “哎呀,真是个好孩子!”希拉德牧师一见到卡尔就非常高兴,他一下子就喜欢上了卡尔。
    其后,希拉德牧师也看出我的儿子不是普通的孩子了。由于他是看着卡尔如此神速地进步的,他也就逐渐开始相信我的教育学说了。
    在前面拉拉杂杂说上这么多,诸位一定觉得过于罗嗦。可是我的教育思想与时下流行的完全不同,在培养儿子的过程中,一直受到教育家们的怀疑,也许是因为我的教育观念冒犯了这些权威们业已形成的信条吧。
    好在我每未动摇过自己的信念,我始终坚信,只要教育得法,大多数孩子都会成为非凡的人才。事实也证明了这一点,连我的儿子这样生下来毫不出色的孩子,在经过精心培养以后,也能获得如此成功。
    可是人们似乎并不理解。在我的孩子成名以后,人们只是一味谴责其他教育家的无能,甚至责怪他们为什么不能把孩子教育成像卡尔那样的人。这样其实毫无益处,只会让那些教育家们对我更加敌视。
   
我写作此书的目的既是为了减少反对派对我的敌视,也是为了向人们阐明正确的天才观。我要说的观点只有一个:

对于孩子来讲,倘若家庭教育不好,就是由那些最优秀的教育家进行最认真的教育,也不会有好的效果。

    当然我将自己的教育方法公开也是为了答谢朋友们的关心。要知道,儿子的成名,使我在面对许多敌人的同时,也结识了很多朋友。
    朋友们对我的教育方法很关注,常常用谈话或通信的方式来鼓励我,他们总是在我最需要的时候慷慨地给我支持和帮助。因此我常常被他们的好意所感动,有时甚至感动得流泪。
    应该说,我的成功大半在于他们的同情和支持。因此,我终生难以忘怀他们对我的一片好心。
    我的朋友们都希望我把我的教育方法编写成书公之于众。而我屡屡拒绝,但是到最后还是被他们说服了,他们的好意是无法抗拒的。我就是在他们的再三劝说下,才决定公开我的书的。
    不过,我不能断言,运用我的教育方法的人就一定能像我一样获得成功。另外,也没有必要让旁人的孩子都像我儿子一样接受那样的教育。但是我相信,不管谁使用我的教育法,肯定都会取得良好的效果。
    现在我就开始介绍儿子小卡尔·威特成长的整个过程了。一个孩子的成长过程虽然十分琐碎,但我会尽力让大家看得生动有趣,使诸位既获教益又不嫌烦闷。

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第1章  愿上帝保佑我的孩子
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    同一个灵魂支配着两个躯体,母亲的愿望对其腹的胎儿不断产生影响,母亲的意志、希望、恐惧以及精神上的痛苦对胎儿的严重影响,大大超过对母亲本身的影响!所以,教育孩子,首先从改造孩子的母亲开始。
                                                                                       ——意大利·达芬奇
  

我选择了一个合格的女人为妻
  

小小的过失:妊娠期与宠物为伴
  

上帝是不会辜负我们的

  

从改造儿子的母亲开始

第2章  生下来时都一样,仅仅由于环境
    如果所有孩子都受到一样的教育,那么他们的命运就决定于其禀赋的多少。可是今天的孩子大都受的是非常不完全的教育,所以他们的禀赋连一伴也没发挥出来。比如说禀赋为80的,可能只发挥出了40;禀赋为60的,可能只发挥出了30。
                                                                                       ——爱尔维修
  

儿子的天生禀赋与后天教育
  

天才的失败来自于父母的极度催逼
  

人如同瓷器,幼儿时期好比制造陶器的粘土
  

我的教育理想就在于使儿童的潜能达到十成
  

儿童潜能的递减法则
  

从儿子出生那天就开始教育


第3章  我抓住了儿子智力发展的最佳时期

    根据儿童潜能的递减法则,一个人在成长过程中,是有某种智力发展最佳时期的。这个最佳时期非常关键,它对人一生的智力发展都起着决定性作用,千万不要错过。对儿童早期智力开发的关键,就是抓住最佳期。
  

孩子爱吃的食物才是最好的食物
  

保持儿子健康的心情
  

从训练他的五官开始
  

从儿子15天大就开始向他灌输词汇
  

为了尽早开发儿子的记忆力、想像力和创造力

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第 1 章
        
愿上帝保佑我的孩子

 
    同一个灵魂支配着两个躯体,母亲的愿望对其腹的胎儿不断产生影响,母亲的意志、希望、恐惧以及精神上的痛苦对胎儿的严重影响,大大超过对母亲本身的影响!所以,教育孩子,首先从改造孩子的母亲开始。
                                                                                      ——意大利·达芬奇
 
我选择了一个合格的女人为妻

 
    孩子顺从上帝的意愿来到这个世界。这个世界对于孩子是奇怪的、陌生的,孩子对于世界则是无力的、软弱的。作为上帝的子民,我的使命是竭尽全力但自己的孩子坚强有力,使他顺顺当当的成长,尽情地享受生活的乐趣。而要做到这一点,在孩子成人之前,我想应使他尽量具备人性的美德和健康的体魄。
    多数父母都是在孩子长到两、三岁时才注意到这一问题,但若要完成这一义务,则必须从尚未人父母起就开始注意,也即是说,我们自己应合乎上帝的要求,必须健康、合格。
    虽然人们流传说“近亲可以培养出最好的马好最好的狗”,可是这并不适用于人类。在我身边的例子是:邻村的木匠汉森跟他表姐结婚,他们一共生了10个孩子,其中的三个夭折,其余七个都患有不同的疾病。汉森和他的妻子两个家庭在我,们这地方世代人丁兴旺,但汉森居然没有后代来延续他的家族。现在已进老年的汉森常常因此伤心落泪,但为时已晚。
    我之所以要举这个例子,是想说明近亲结婚生下的孩子往往弄得人们焦头烂额,这与动物又有什么区别呢?
    有些人在寻找自己的婚姻伙伴时,常常根据自己的情况,暗藏不同的动机,这种人让我感到厌恶。有人说,你看我的家境不佳,难道还能挑三捡四吗?为了婚后的生活,我非得找一个有钱人家的姑娘不可,也有人说,为了今后飞黄腾达,在人世间取得令人顶礼膜拜的地位,别的都在所不计,我必须娶一个出身名门的姑娘为妻;还有人说,我是对我妻子的舞蹈着了迷才向她求婚的;也有人说,由于妻子长得漂亮,我才和她结婚的。
    要知道,这些都是错误的。为了自己和后代的幸福,很重要的是,我们一定要选择身体健康、内秀、善良的女人做妻子。我认为,只要对方没有家族病症和众所侧目的缺陷,大可不必为了某种目的去选择配偶。
    我的妻子不算是那种非常漂亮的女人,但我们非常相爱。我之所以选她,是因为她有一颗善良的心。她勤劳,知书达礼,并且在任何情况下都能理解和支持我。虽然我是一个清贫的牧师,没有丰裕的物质生活,但我从来没有听到过她任何的抱怨。在有了卡尔之后,她把自己的母爱毫无保留地倾注在孩子身上。面对上帝我时常这样想:卡尔之所以有今天的辉煌,与他母亲那一颗天生善良的爱心是分不开的。   
 

小小的过失:妊娠期与宠物为伴

 
    所有的父母们都渴望生下天才,希望他出人头地,我和妻子也不例外。但是,有一点我很清楚,世上事往往难如人意。在儿子未出生时,我和妻子都沉醉在即将为人父母的激动之中。虽然那种喜悦让人难以控制,但我们常常询问自己:“这孩子行吗?”
    为了能有一个健康的孩子,在妻子还未怀孕之时, 我们就开始充分注意自己的精神和体质。
    我认为奢华往往使人易于沉溺于享乐的心情之中,不易做到神清气爽。所以我和妻子在衣、食、住上都非常朴素、节俭。为了呼吸到新鲜的空气,不应该老是整天呆在屋子里,所以我和妻子时常到户外散步走动,在田野之中享受大自然的美丽,那样很容易使我们的心胸开阔。我和妻子的性格都很好,对身边任何琐事始终是心平气和,很少有感情冲动的时候。在那段日子里,我们的生活是安宁和称心如意的。我想,在这种情况下生下来的孩子一定会身心健康。
    虽然德国人都喜欢饮酒,但幸好我没有这种爱好。我在此也奉劝那些好饮酒的父母,为了孩子的健康着想,必须放弃饮酒的习惯。我们夫妇在要孩子时,我的一位医生朋友就告诫过我,如果酒后受孕,胎儿往往发育缓慢,智力也较为低下,特别是妇女饮酒,后果尤为严重。因此夫妻双方至少应在受孕前三个月开始戒酒。
    我和妻子在怀孕之前都非常注意这一点。
    在那段时间里,我们经常运动,无论在哪里都是步行着去,不到非常必要的时候绝对不坐马车。那时我们都对未来的儿子充满信心,而妻子的性格也很开朗。我们时常到田野散步,或者去周围的山坡上徒步爬山,我还经常帮着她去摘野花呢。我认为,这样不仅对将来的孩子有利,也增进了我和妻子之间的感情。
    在儿子用生之前,我们一切都做得很好,唯有一点过失,使我至今有所遗憾。医生曾告诉我,有一种弓形的寄生虫对胎儿的危害特别严重,这种寄生虫就常常出现在猫狗的粪便及其生肉中。但当时我们都没有引起重视。为了让妻子心情愉快,除了原有的猫,我还从邻居家抱养了一只小狗,供妻子解闷。儿子生下来不太健康,我想恐怕就是这个原因吧。
 
上帝是不会辜负我们的
 
    一旦妻子怀了孕,就更应当过有规律的生活。不仅是妻子,我也毫不例外。我们安排了严格的作息时间,尽量做到早睡早起。以前我有深夜祈祷的习惯,这种习惯是在年轻求学时养成的。因为我是一个爱思考的人,夜深人静之时更容易让我有清晰的思路。每当人们熟睡之后,我总会独自一人在灯光下看书,静静地品尝书本的滋味。这对我来说,简直是人生的一大乐趣。自从妻子怀孕后,我不得不改掉这种习惯,因为我知道怀孕时的女人特别需要丈夫的体贴。何况,我在深夜读书,一定会影响妻子的休息。虽然失掉了深夜读书和与上帝交流的乐趣,但为了妻子和将来的孩子,我认为是值得的。
    意大利画家达·芬奇说过:“同一个灵魂支配着两个躯体……母亲的愿望对其腹中的胎儿不断产生影响……母亲的意志、希望、恐惧以及精神上的痛苦对胎儿的严重影响,大大超过对母亲本身的影响。”怀孕是很辛苦的,作为丈夫,我尽力在每一件事上给予妻子更多的关怀、理解和体贴。有时候妻子的情绪不好,我就耐心地引导她和我说话,在感情上进行交流,尽快让她从不好的心境中摆脱出来。
    有一天,妻子的情绪突然被笼罩在一种不安和恐惧之中,那天我从外面布道回来,按平常的习惯我首先要做的是去向妻子问好并亲吻她,可当我一走进房间就发现妻子有些不对劲。
    “亲爱的,你怎么啦?”我问妻子。
    妻子只是哀怨无助地看着我,一句话也没有说。
    当时我真感到奇怪,因为妻子的性格一直很开朗,有什么事让她如此优伤呢?她一直呆坐在那里,两眼无神,满脸的忧郁。
    我赶忙过去将她轻轻搂住,并柔声地问她:“有什么不舒服吗?告诉我,我们不是一直都很幸福吗?你不是什么话都要给我说吗?今天究竟怎么啦?!”
    “卡特琳娜的儿子死了。”妻子的语调无助之极。
    卡特琳娜是我们镇上的一位妇女,她的儿子刚刚一岁,身体一直不好。这个孩子一生下来就得了一种怪病,全镇的人都知道。没想到那个可怜的孩子这么快就离开了人世。由于那天我去了另外一个教区,否则我一定不会让妻子知道这个消息。因为对于一个已经怀孕的妇女,这种消息是最难以接受的。
    “今天,他们来找你,可是你不在。听到这个消息后,你不知道我有多难过。我突然想到了我们的孩子。”妻子悲伤地说道。
    “哦,亲爱的,千万不要那样想。”我完全能理解妻子的苦恼,连忙劝慰她:“卡特琳娜的孩子生下来就有病,虽然我没有想到这么快就……但是,我们的孩子一定没有问题的。”
    “可是,我们第一个孩子不是也夭折了吗?”说到此处,妻子大哭起来。
    当时真让我手忙脚乱,但我还是竭力地控制住自己,帮助妻子从悲伤之中挣胎出来。
    “亲爱的,不要想得太多。我们第一个孩子的夭折,那是上帝的安排,是没有办法的事。我们不能总是停留在过去,应该向前看。我每天向上帝祈祷给我们一个健康的孩子,我想上帝是不会辜负我们的。我听说卡特琳娜在怀孕时就成天和丈夫吵架,每天都处在不愉快之中,所以她的孩子才不健康。为了我们的孩子,我希望你快乐起来。”
    “这个我知道,可我就是忍不住。”妻子哭着说。
    “来,让我来帮你。你应该尽快忘掉不愉快的事,想想我们即将出生的孩子的模样,他一定是个很棒的小子。试试看,做一个深呼吸。”我一边说,一边给妻子做示范。
    妻子也跟着我做起深呼吸来。一会,她的心情好多了。那天晚上,我特意把所有的时间都用来培伴妻子,给她谈我的工作和我最近看的一本书。第二天,妻子已经完全从悲痛中走了出来,恢复了往常的开朗。
    在关心妻子上,我自认为是个合格的丈夫。为了让她保持愉快的心境,我可以说想尽了一切办法。不管是在她的饮食或其他方面,我都力求尽善尽美。
    妻子很喜欢泡烫水澡。她把一天劳累后洗一个烫水澡视为一长享受。但是在她怀孕期间,我坚决制止了她这一奢好,因为过高的水温对她虽然很舒服,但对胎儿却有极大的害处。
    虽然快要做母亲了,但妻子毕竟是个很年轻的女人,有时也会任性。对于我这个做丈夫的男人来说。哄哄她也是常有的事。
    有一次,妻子趁我不在时,又开始泡烫水澡。后来被知道了,便开始责怪她。
    “你怎么又那样做?我不是给你说过过高的水温对孩子有害吗?”
    “哼,你就知道孩子。自从怀了孩子,我发现你所做的一切都是为了孩子,你不像以前那样关心我了。”妻子假装生气地说。
    “怎么能这样说呢?孩子是我们共同的孩子,关心他还不是关心你吗?现在泡烫水澡确实对孩子不利,等孩子出生后,你想怎么泡就怎么泡,我才不干涉你呢。”
    “可是,这几天我没有出门,浑身不舒服。仿佛身上的肌肉都变酸了,难受死了。”妻子调皮地辩解:“你不是总是说,母亲如果不愉快就不会生出健康的孩子吗?我不泡烫水澡就不愉快,你说该怎么办。”
    虽然妻子是在与我开玩笑,但也有她的道理。于是,以后我每天都要女佣给她准备热水烫脚,并亲自用热毛巾给她擦身子。
    那段日子是我至今难忘的。我不很多人那样在妻子怀孕后便对她有所冷落,相反那时我们之间的距离是那么的近。那是一种特有的幸福,虽然孩子还没有出生,但我们已经感觉到他了。
    在妻子怀孕期间,我还每天从外面带回好看的鲜花,并给她推荐一些好看的书,都是为了让她有快乐的心情。
    妻子天生有一副动听的嗓子,结婚之前在我们那里她是一个有名的姑娘,谁都知道她歌唱得很好。在怀孕期间,她时常轻轻地歌唱,并对我说孩子一定听得到。

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从改造儿子的母亲开始

 
    有人对我说,伟人的孩子一定会是伟人,至少都会有很大的成就。但我并不这样认为,因为伟人过于热衷于事业而无暇关注孩子,而妻子也往往由于丈夫是伟人而无心于教育孩子,她们只关心成功的丈夫,而忽略了孩子。其实,母亲的教育对孩子极为重要,从我有限的知识来看,历史上的伟人往往有一个善于教育孩子的母亲。
    在后面我会详细介绍儿子的母亲在他成长过程中发挥的作用。我认为卡尔取得了这些成就,首先感谢的应该是他的母亲。因为她不仅心地善良,而且具有丰富的知识。无论在儿子的教育方面还是在生活常识方面,她都堪称为一名合格的母亲。
    事实上,她在儿子的培育上表现得更为优秀。
    卡尔的母亲在怀孕期间非常讲究饮食,用她的说法就是“我的一切都会影响到孩子”。她在怀孕期间从来不吃辛辣的东西,像咸菜、虾这一类的东西都一概不吃。连她最爱吃的油炸咸鱼都戒掉了,她说我的宝贝一定不能吃这些东西,这些东西会破坏胎儿娇嫩的皮肤。她说虽然是自己吃而不是喂给孩子,但那些东西到了肚子里后肯定会被孩子吃掉。
    我妻子是个非常坚强的女人,她时常对我说为了让孩子在未出生时就能成为一个勇敢的人,自己就要变得更加坚强。所以,在怀孕期间她几乎没有哭过,即使有难过和伤心的事,她也能从瞬间的痛苦中挣脱出来。我认为妻子的做法是完全正确的,因为怀孕期间的母亲如果心情不快乐,经常哭泣,那么会直接导致未来的婴儿发育不良,而发育不良是形成软弱无能者的原因之一。
    作为母亲,应该使孩子成为爱美、爱正义、爱真理的人。许多母亲只顾关心孩子的健康而忽略孩子的品德的形成和智力的发展,这都是错误的、不负责任的行为。我妻子勇敢和快乐的精神在后来深深地影响了儿子,她用坚强去武装孩子的精神,并给了他爱与智慧,使儿子后来步入社会时,即使遇到困难,也无所畏惧、永不失望。
    可以这样说,卡尔是由他母亲一手带大的,她不仅精心地养育了他的身体,也对他的教育做出了不可磨灭的贡献。
    有很多母亲雇人教育孩子,我认为这样的妇女不能称为母亲,因为这是在推脱母亲的责任。我认为,母亲的工作不能由旁人代替,孩子的教育必须由母亲承担。把自己的孩子托给他人,恐怕只有人类才这样作,这种作法有失天性。
    有这样一对夫妇,她们年轻而充满活力。由于家庭条件极好,生下孩子后就去国外旅行。他们把孩子委托给一位亲戚,而这位亲戚也因为有很多工作,根本无时间教育孩子,于是就把孩子交给管家喂养。
    他们在英国住了一年,又去法国住了一年,后来还去了美国和非洲,他们几乎走遍了全世界。他们走之前对别人说,现在有了孩子,趁他还小的时候应该去外面多玩一下,否则等孩子长大以后要教育他就没有时间了。
    多么愚蠢的父母,他们不知道孩子一出生教育就已经开始了。他们错误的观念让他们最终尝到了苦果,以致于终生后悔不已。
    当他们从国外回来后,发生的事令他们目噔口呆。孩子根本不认识他们,把他们当陌生人看待。这能怨孩子吗?因为孩子这时快要五岁了。
    晚上,当这对夫妇想让孩子和他们一起睡时,都遭到了孩子的拒绝。虽然他们的卧室美丽而舒适,可孩子却偏偏要去管家那间简陋的房里。
    他们都是受过良好教育的人。而如今,他们的孩子满嘴粗话,成天在外面和一群捣蛋鬼玩。他在外面玩得太高兴,以至于经常和别的孩子打架、干坏事、欺负更弱小的孩子。他们想让他读书识字,但孩子根本学不进去,也一点不服他们的管教。
    每当他们教导孩子时,只会看到孩子陌生而冷漠的目光。终于,不应该发生的、令人心痛的一幕发生了。
    有一天,他们和孩子发生了激烈的争吵。
    “你要知道 ,我们是你的亲生父母。”对于孩子的冷漠,年轻的父母终于发怒了。
    看到他们凶神恶煞般的模样,孩子转头跑出了房间,躲在了管家身后。于是,他们把怒火全都发泄在管家身上。
    “你是怎么带孩子的,他怎么连亲生父母都不认识了。”父亲怒气冲冲地对着管家吼叫。
    “哦,先生。我想……是因为你们很久不在一起的缘故吧……我想以后会好的。”可怜的女管家战战兢兢地为自己辩解。
    “不许你们这样对玛格丽特太太说话。”孩子肯定是站在带他长大的女管家一边的。他一边为她说话,一边怒视着自己的生身父母。
    “我是你的父亲,你不懂吗?”
    “可我从来没有见过你。”
    “不管怎样,从今以后你要听我们的话,要接受良好的教育。从今天起,不许你再和玛格丽特太太一起睡,而要和我……”
    “不”,孩子打断了父亲的话,“我喜欢和玛格丽特太太在一起。”
    “那好,我今天就辞掉玛格丽特太太,看你怎么办。”父亲这时已经火冒三丈。玛格丽特太太伙含着眼泪离开了孩子,因为她和孩子相处了大约五年,已经有了深厚的感情。
    在以后的日子里,这个孩子变得郁郁寡欢,在睡梦中时常呼唤玛格丽特太太的名字。在他十几岁的时候,有好几次离家出走。
    我认为,这样的结果是必然的。
    在这里,我并不是说一定不能雇用人来照料孩子,只是要采取正确的方式。生活比较富裕的家庭,可以把部分杂活交给女佣,对孩子的照料不一定样样都动手。但即使如此,对孩子的教育和平时的管教,母亲一定要承担起责任。
    我们家也一直雇用女佣,但没有发生上述的那种事情。主要是因为卡尔母亲承担起了主要的工作,她时刻陪伴着儿子,哺育人、教育他。女佣只是在她忙不过来时帮助她。很久以来,我们家的女佣已经成为我们家庭中的一员,她是卡尔母亲的好帮手。
    有一位名人曾经说过:国民的命运掌握在母亲的手中。我非常欣赏这句话,但真正理解其中意义的人却很少。很多不称职的母亲,在无意之中把孩子引向了岐途,这是人生中最大的憾事。左右国民命运的是母亲的教育,我希望天下的慈母都勇敢地承担起这一光荣的职责。

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第 2 章
       生下来时都一样,仅仅由于环境
 
    如果所有孩子都受到一样的教育,那么他们的命运就决定于其禀赋的多少。可是今天的孩子大都受的是非常不完全的教育,所以他们的禀赋连一伴也没发挥出来。比如说禀赋为80的,可能只发挥出了40;禀赋为60的,可能只发挥出了30。
                                                                                       ——爱尔维修
 

儿子的天生禀赋与后天教育

 
    爱尔维修曾经说过:“人刚生下来时都一样,仅仅由于环境,特别是幼小时期所 处环境的不同,有的人可能成为天才或英才,有的人则变成凡夫俗子甚至蠢才。即使是普通的孩子,只要教育得法,也会成为不平凡的人。”
    在儿子还没生下来之前,我已经坚信这一说法,并且常常向别人宣传。当然爱尔维修的言论也有其片面性,他在强调环境对孩子成长的作用时,忽视了他们在天赋上存在的差异。对这一点我有充分的认识,我决不像爱尔维修那样不承认孩子的禀赋有所不同,有人攻击我不承认孩子的禀赋不同,这是诬蔑。
    其实在教育学领域一直存在着两种天才观之争。我举出两个例子就能使这两种观点的不同一目了然。
    哲学家卢梭在他的教育学著作《爱弥儿》一书中有如下一则比喻:这里有两只狗,它们由一母所生,并在同一个地点接受同一母亲的教育,但是,其结果却完全不一样。其中一只狗聪明伶俐,另一只狗愚蠢痴呆。这种差异完全是由于它们的先天性不同造成的。
    与之相对的是著名教育家裴斯塔洛齐的一段寓言:
    有两匹长得一模一样的小马。一匹交由一位庄稼人去喂养。但那个庄稼人非常贪得无厌,在这匹小马还没有发育健全时就被使用来赚钱,最后,这匹小马变成了无价值的驮马。与上述这匹命运迥异的是,另一匹小马托付给了一个聪明人,最后在他的精心喂养下,这匹小马竟成了日行千里的骏马。
    以上两则小故事代表了有关天才与成才的两种截然相反的观念。前者强调的是天赋,认为人的命运是由其天赋的大小决定的,而环境的作用是次要的。与此相反,后者则几乎视环境的作用为万能,天赋的作用则毫不重要。
    自古以来,在关于孩子的成长问题上,很多人更倾向于卢梭派的学说,支持裴斯塔洛齐派学说的人寥寥无几。爱尔维修无疑是裴斯塔洛齐派的先驱者。我虽然也倾向于这一派,但并不是完全站在这一边的,我还有我自己的看法。
    我的看法是:孩子的天赋当然是千差万别的,有的孩子多一点,有的孩子少一点。假设我们最幸运地生下一个禀赋为100的孩子,那么生就的白痴其禀赋大约只能在10以下,而一般孩子的禀赋大约只能在50左右了。
    如果所有孩子都受到一样的教育,那么他们的命运就决定于其禀赋的多少。可是今天的孩子大都受的是非常不完全的教育,所以他们的禀赋连一半也没发挥出来。比如说禀赋为80的,可能只发挥出了40;禀赋为60的,可能只发挥出了30。
    因此,倘能乘此之虚,实施可以发挥孩子禀赋八到九成的有效教育,即使生下来禀赋只有50的普通孩子,他也会优于生下来禀赋为80的孩子。当然,如果对生下来就具备80禀赋的孩子施以同样的教育,那么前者肯定是赶不上后者的。不过我们不要悲观,因为生下来就具备高超禀赋的孩子不多的,大多数孩子,其禀赋约在50左右。何况如果我们按照前文所述的方法进行生育,孩子禀赋决不至于差,甚至得到高超禀赋的孩子的机会也是很大的。

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天才的失败来自于父母的极度催逼

 
    根据上述的理论,如果对生下来就具备高超禀赋的孩子施以高明的教育,那他的发展就是不可估量的。但遗憾的是,人们对天才的教育往往是失败的。父母总是只着眼于孩子的天赋,而不注重全能的培养,对孩子过份挑剔,要求过高,最终会引起孩子的逆反、压抑与怨恨。因父母施加的压力过大而伴途而废的天才不是少数。
    许多知名的人在成年后都说过,他们年幼时曾受到父母的极度催逼,结果留下终生的创伤。英国哲学家约翰,斯图尔特·穆勒的父亲在他少儿时期就无情地催逼穆勒,不允许他有假日,惟恐打破他天天刻苦学习的习惯,也给他丝毫的自由,事无巨细都对他严加管束,不允许他有“随意的”爱好。穆勒在青年时期经常精神抑郁,终生都感到有心理障碍。在自传里,他痛心疾首地回忆了受父亲压制的情景:
    一有错误就得立即纠正。开始讨论时,父亲往往采用轻松愉快的交谈式口吻,一旦出现数学错误,这种口吻便会嘎然而止。继而这位和蔼可亲的慈父就一下子变成了血腥的复仇者。  
    卡尔·冯·路德维希是一个著名而悲惨的例子。卡尔是一个学业天赋极高的孩子,但因为父亲不停地催逼他,一心想使他过早地功成名就,他半途而废了。卡尔的父亲亲自教儿子高等数学,强迫他在醒着的每一分钟都得学习。他反对一切与学业无关的兴趣,体育、游戏、对大自然的探索对他来说无足轻重。卡尔8岁时父亲就让他上大学水平的数学课程,9岁时他就在学习微积分并尝试写剧本了。他不断跳级,仅用三年时间就修完大学课程,11岁大学毕业。他主修数学,大学的教授们预言卡尔会成为一名世界级数学家。
    然而,开始的辉煌瞬间转为暗淡。卡尔上研究生院的一年后,对数学全然失去兴趣,随即转入法律学院,但很快也对法律失去了兴趣。最后他从事办事员工作,既不用思考,也不用担责任。
    我听说的这两个实例说明,正确的教育方法是极其重要的。如果实施了错误的教育法,不要说禀赋一般的孩子,就是拥有高超禀赋的孩子也会被扼杀掉。

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人如同瓷器,幼儿时期好比制造陶器的粘土

 
    我曾告诉我的朋友们,纵观有史以来的伟人和天才,他们大都有着这样或那样的缺点,倘若能给他们以再高明一些的教育,那他们一定会更伟大,更健康、更和善、更宽大、更出色、更聪明、更正直、更博学、更谦虚和更坚强。一言以蔽之,就会成为更加尽善尽美的伟人和天才。
    而一个人的品质如何,很大程度上是取决于幼年时期所受的教育如何。所以说国民的道德如何,取决于这个国家的人民对其子女的教育如何。在世界各地,人们崇尚不同的伦理,信奉不同的主张。但是,不论东方人的天命和宿命论也好,希腊人的知识主义、艺术主义、自由主义也好,罗马人的保守主义、黩武主义也好,犹太人的宗教主义、热情主义也好,这些都是他们在幼年时期所受的教育的结果。
    柏拉图曾经在他的《理想国》中对他心目中的未来的理想国家有过全面的描绘。在他所勾勒的那个理想国中,“子女教育是社会的基础”。这一见解实在高明。
    人如同瓷器一样,小时候就形成了他一生的雏形。幼儿时期就好比制造瓷器的粘土,给予什么样的教育就会形成什么样的雏形。威廉就曾经教导我们:“幼儿是成人之母。”此言确实千真万确,我们谁也无法否认,成人的基础是在小时候形成的。
    所以,对孩子的教育必须尽早开始,开始得越早,取得的效果就越显著,孩子越有可能成为接近完美的人。

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我的教育理想就在于使儿童的潜能达到十成

 
    这就是我与人们冲突的地方所在了。我的教育理论的核心是:对儿童的教育必须与儿童的智力曙光同时开始。而时下流行于世的主导思想是:儿童的教育应当开始于七、八岁。这 种论调为人们所深信不疑。除了此一论调之外,还有一种让许多父母感到十分恐惧的观念,那就是早期教育有损于儿童的健康。
    面对这些错误的观念我常常感到软弱无力。由于它们的盛行,我的教育理论,在世人的眼里简直是荒唐至极,更谈不上指望父母们会运用我的理论将一个“凡夫俗子”调练成“天才”了。
    即便小卡尔经过教育后当时就已表现出许多优于常规儿童的方面,但人们仍然普遍认为,他的才能是天生的,并非教育的结果。对此,我感到实在无可奈何。儿子出生时的情形,我在前面已经描述过了,诸位可以看出他不仅不是什么天才,反而像是个痴呆的孩子。
    看着儿子这种情形,我饥伤心又着急,但并没有放弃自己的主张。为了儿子在成长中不至于落在同龄人后面,我决定仍然按计划进行早期教育的试验。我想,既然这孩子天生的禀赋不太好,那么就一定要尽力使孩子的禀赋发挥出八、九成,甚至更多。要做到这一点,对儿子的教育必须与儿子的智力曙光同时开始。
    那么,为什么早期教育能够造就天才呢?要明白这个道理,就要从儿童的潜在的能力谈起。根据生物学、生理学、心理学等学科的研究,人生来就具备一种特殊的能力。不过,这种能力是隐密地潜藏在人体内,表面上是看不出来的,我们称这种能力为潜在能力。比如,这里有一颗橡树,如果按照理想状态生长的话,可以长成30米高,那么我们就说这棵树具有能够长到30米高的可能性。同样的道理,一个儿童,如果按照理想状态成长,能够长成一个具有100度能力的人,那么我们就说这个儿童具备100度的潜在能力。
    这种潜在能力就是天才。因此,天才并不是我们平常所认为的那种只有少数人才具有的禀赋,而是人人内心都潜藏着的。
    可是,要达到理想状态,总是很不容易的。所以即使橡树具备长成30米高的可能性,要真长成30米高还是很困难的,一般可能是12米或者是15米左右。假若环境不好,则只能长到6~9米。不过,如果给它施肥等等,好好侍弄,则可以长到18米或者21米,甚至也可以长到24米或27米。同样的道理,即使是生来具备100度能力的儿童,如果完全放任不管,充其量也只能变为具备20度或者30度能力的成人。也就是说,只能达到其潜在能力的二成或三成。但是,如果教育得好,那么就可能达到具备60度或者70度,乃至80度或者90度能力的成人。也就是说可能实现其潜在能力的六成或者七成,甚至八成、九成。
    教育的理想就在于使儿童的潜在能力达到十成。只要充分发挥出这种潜在能力,我们便能做出不平凡的事业。遗憾的是,由于教育不得法,人们的这种潜在能力大都未能得到应有的发挥。这就是为何天才极少的原因所在。如何造就更多的天才呢?最重要的就是及早挖掘、诱导孩子自由地发挥出这种潜在的能力——天才。

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儿童潜能的递减法则

 
    需要提起诸位特别注意的是,儿童虽然具备潜在能力,但这种潜在能力是有着递减法则的。比如说生来具备100度潜在能力的儿童,如果一生下来就给他进行理想的教育,那么就可能成为一个具备100度能力的成人。如果从5岁开始教育,即便是教育的非常出色,那也只能成为具备80度能力的成人。而如果从10岁开始教育的话,教育的再好,也只能达到具备60度能力的成人。这就是说,教育开始的越晚,儿童的能力实现的就越少。这就是儿童潜在能力的递减法则。
    产生这一法则的原因是这样的,每个动物的潜在能力,都各自有着自己的发达期,而且这种发达期是固定不变的。当然,有的动物潜在能力的发达期是很长的,但也有的动物潜在能力的发达期是很短的。不管哪一种,如果不让它在发达期发展的话,那么就永远也不能再发展了。例如小鸡“追从母亲的能力”的发达其大约是在出生后4天之内,如果在这期间不让它发展,那么这种能力就永远不会得到发展了。所以如果把刚生下来的小鸡在最初4天里不放在母鸡身边,那么它就永远不会跟随母亲了。小鸡“辨别母亲声音的能力”的发达期大致在生后的8天之内,如果在这段时间里不让小鸡听到母亲的声音,那么这种能力也就永远枯死了。小狗“把吃剩下的食物埋在土中的能力”的发达期也是有一定期限的,如果在这段时间里把它放到一个不能埋食物的房间里,那么它的这种能力也就永远不会具备了。
    我们人的能力也是这样。最著名的例子是英国司各特伯爵的儿子。司各特伯爵夫妇携带他们的新生婴儿出海旅行,行至非洲海岸时遇到大风暴,船被巨浪打翻,全船的人都遇难,只有司各特伯爵夫妇带着儿子爬上了一个海岛。那是个无人的荒岛,岛上长满了热带丛林。司各特伯爵夫妇很快就被热带丛林里的各种疾病夺去了生命,只留下孤零零的小司各特。后来一群大猩猩收养了只有几个月大的小司各特,他就跟着这班动物父母成长。二十多年后,一艘英国商船偶尔在那里抛锚,人们在岛上发现了小司各特,他已经长成一位强壮的青年,跟一群大猩猩在一起,像大猩猩那样灵巧地攀爬跳跃,在树枝间荡来荡去,他不会用两条腿走路,也不会一句人类的语言。人们将他带回英国,引起了巨大的轰动,也引起了科学家们的极大兴趣。科学家们像教婴儿那样教导小司各特,力求他学会人的各种能力,以便他能够重归人类。他们花费了十年功夫,小司各特终于学会了穿衣服,用双腿行走,虽然他还是更喜欢爬行。但是,他始终也不能说出一个连贯的句子来,要表达什么的时候,他更习惯像大猩猩那样吼叫。
    子所以出现这种情况,就是因为学习语言的能力的发达期是在人的幼儿时期。小司各特当时已经二十多岁了,他错过了学习语言的最佳时期,他的这种能力永远消失了。
    以上的事例都说明,儿童的潜在能力是有着递减法则的。即使生下来具有100度潜在能力的的儿童,如果放弃教育,到5岁时就会减少到80,到10岁时就会减少到60,到15岁时就会只剩下40度了。所以教育孩子的第一要旨就是要杜绝这种递减。而且由于这种递减是因为未能给孩子发展其潜在能力的机会致使枯死所造成的,因此,教育孩子的最重要之点就在于要不失时机地给孩子以发展其能力的机会,也就是说要让孩子尽早发挥其能力。

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